Bij ‘Europese eilanden’ denken de meeste mensen aan Kreta, Kos of Mallorca, om dagen lang in de zon op het strand te liggen, te zwemmen in de zee of te feesten tot in de late uurtjes. Daar is natuurlijk niets mis mee, maar de eilanden van Europa hebben nog zoveel meer te bieden! Ontdek bijvoorbeeld eens één van deze zeven prachtige eilandsteden.

1. Kopenhagen (Seeland, Denemarken)

De moderne Deense hoofdstad is gelegen op het eiland Seeland en het kleinere eiland Amager. De twee eilanden zijn met elkaar verbonden door een aantal bruggen. Kopenhagen heeft een rijke historie en tevens de oudste monarchie ter wereld. Er zijn dan ook prachtige Koninklijke paleizen gebouwd en te bezichtigen. Voor een cultureel dagje ga je naar een van de fraaie musea of kastelen.

In de gezellige haven vind je behalve het beroemde beeldje van de kleine zeemeermin genoeg cafés en restaurants waar je de avond kan doorbrengen met de lokale bevolking. Door de kleurige pakhuizen en grachten heeft de wijk wat weg van Amsterdam. Toe aan wat anders? Kopenhagen heeft ook één van de langste winkelstraten ter wereld en natuurlijk kun je het pretpark Tivoli niet overslaan.


Foto via KLMircea

2. Reykjavik (IJsland)

De IJslandse hoofdstad Reykjavik is de meest noordelijk gelegen hoofdstad ter wereld. Als je de kou durft te trotseren is deze eigenzinnige stad zeker een bezoek waard! Reykjavik heeft een hip uitgaansleven en in de weekenden zijn de IJslanders tot in de late uurtjes te vinden in clubs en discotheken zoals de Kaffi Reykjavik Ice Bar. Kunstliefhebbers zitten hier ook helemaal goed met een gigantisch aanbod in de diverse musea van IJslandse sagen tot moderne kunst.

Met een gemiddelde buitentemperatuur van zo’n 5 graden kun je jezelf bijvoorbeeld opwarmen in de beroemde Blue Lagoon, een natuurlijke spa die door de aarde zelf verwarmd wordt tot ruim 35 graden. Een hartverwarmende ervaring krijg je ook door het Noorderlicht te bewonderen. De beste tijd hiervoor is de donkerste periode van het jaar, tussen november en februari.


Foto via Pocius

3. Las Palmas (Gran Canaria, Spanje)

Las Palmas de Gran Canaria, of kortweg Las Palmas genoemd, is de hoofdstad van het Canarische eiland Gran Canaria. Het vulkanische eiland ligt voor de kust van Marokko in de Atlantische Oceaan en hoort bij Spanje. Het subtropische klimaat maakt het natuurlijk een heerlijke strandbestemming maar Las Palmas is ook een stad vol interessante contrasten. Het is een gezellige studentenstad en belangrijke havenstad waar je ook zeker goed kunt uitgaan.

In de oude wijk Vegueta proef je de koloniale sfeer en geschiedenis en vind je talloze historische monumenten, prachtige pleinen met fonteinen en musea. In andere delen van de stad kom je juist supermoderne winkelcentra en warenhuizen tegen waar menig vrouwenhart sneller van gaat kloppen.


Foto via Juan Ramon Rodriguez Sosa

4. Londen (Engeland)

Nog altijd één van de populairste bestemmingen voor een stedentrip is Londen, dat, als hoofdstad van Engeland, uiteraard ook op een eiland ligt. Aan de overkant van het kanaal is zoveel te zien, te doen en te beleven dat een weekendje eigenlijk niet genoeg is. Als het je eerste keer in Londen is, kun je natuurlijk de bekende klassiekers bezoeken als The London Bridge, Buckingham Palace en The London Eye. Met de ontelbare musea, galerieën en privé collecties kom je op kunstgebied zeker aan je trekken.

Londen bestaat uit veel verschillende wijken die elk hun eigen karakter hebben. Ook wat theater en entertainment betreft biedt de stad ongelofelijk veel mogelijkheden en vaak kun je er grote musicals en shows veel eerder zien dan in Nederland. Gedurende het jaar worden veel evenementen en festivals georganiseerd, waardoor je de stad op een heel nieuwe manier kunt meemaken.


Foto via John Goode

5. Cagliari (Sardinië, Italië)

Cagliari is de hoofdstad van het Italiaanse eiland Sardinië. In de nu bruisende universiteitsstad is genoeg te beleven. Toch is de Romeinse historie nog duidelijk te zien, zeker in de wijk Stampace en het oudste gedeelte van de stad dat Castello genoemd wordt. Hier vind je onder andere de Santa Maria Kathedraal en het Cittadella dei Musei, het belangrijkste archeologische museum van Sardinië. Zeker de moeite waard is ook het Romeins amfitheater.

Cagliari heeft bovendien een indrukwekkende haven waar de cruiseschepen aanmeren en waar je vooral erg lekker kunt eten. In de vele restaurants kun je genieten van heerlijke Italiaanse (vis)gerechten en de specialiteiten van Sardinië. Een aanrader is Isola de Gelato, volgens kenners de beste ijssalon van de stad.


Foto via Andy Powell

6. Dublin (Ierland)

De Ierse hoofdstad ligt aan de oostkust van het eiland Ierland. De rivier de Liffey loopt dwars door de stad en scheidt het noordelijke armere deel van het rijkere zuidelijke deel. Dublin biedt een verscheidenheid van culturele historie, artistieke en levendige wijken en verrassend veel groen.

Het is dus niet vreemd dat de Ierse stad steeds populairder wordt voor een korte stedentrip. In de musea en galerieën ontdek je het kleurrijke verleden van Dublin en in de vele pubs en clubs kun je altijd terecht voor wat moderner entertainment. Het symbool van de stad is de Ha’penny Bridge, een voetgangersbrug met romantische lantaarns die zijn naam dankt aan de tol die er vroeger geheven werd, namelijk een halve penny.


Foto via UggBoy UggGirl

7. Venetië (Italië)

De romantische Italiaanse waterstad is gebouwd op 117 eilanden die door ruim 400 bruggen en 160 kanalen met elkaar verbonden zijn. In het centrum van Venetië kunnen geen auto’s komen. Het ideale vervoersmiddel in de stad is dan ook een boot, wat het een populaire bestemming maakt bij verliefde en pas getrouwde stelletjes.

Hoewel Venetië in oppervlakte maar een kleine stad is, valt er genoeg te beleven. Aan de lagune, de kanalen en pleintjes zijn veel sfeervolle restaurantjes. Het beroemde Teatro La Fenice brandde in 1996 tot de grond toe af, maar werd gelukkig in haar originele staat herbouwd en staat sinds 2004 weer garant voor voorstellingen van wereldklasse. In Venetië kun je heerlijk ronddwalen en je laten verrassen door wat er op je pad -of kanaal- komt.


Foto via Tambako the Jaguar