StedenTripper werkt samen met Reisgids van de Consumentenbond. Iedere maand verschijnt er een artikel, dat eerder in dit magazine is gepubliceerd, exclusief op StedenTripper.com. Zo maak je kennis met hun praktische tests en uitgebreide reisartikelen.

 
Londen duur? Niet als je penny-wise te werk gaat. Met onze bespaartips kan die ene pound-foolish uitschieter geen kwaad meer. En dan, genieten!

Eerst een roereitje met verse jus d’orange en een espressoals ontbijt, €11,70. Dan met de metro, €5,50, naar de Big Ben. Die kost €22. Slik, de dag is nog niet voor de helft gevuld en er is met ruim €39 al een aardige hap uit het vakantiebudget. Per persoon wel te verstaan. Zo bekeken doet Londen zijn imago van peperdure stad eer aan. Maar dat blijkt in de praktijk reuze mee te vallen. Mits je de slimme bespaartrucs van de Reisgids toepast.

Chippen voor korting

Neem het openbaar vervoer. Koop een zogeheten Oyster Card als je slechts twee of drie keer per dag openbaar vervoer in de stad (metro, bus, tram, trein, watertaxi) nodig hebt. Het werkt net als onze ov-chipkaart: je zet geld op de kaart en checkt in en uit bij het vervoermiddel. Een rit kost dan €2,60, de helft goedkoper dan een papieren enkeltje. Na afloop van je bezoek lever je de kaart op een van de grotere stations in en de borg (€3,50) plus resterend saldo krijg je terug. Gebruik je op een dag vier keer of meer openbaar vervoer, dan is een dagkaart voordeliger. Meer besparen? Reis in het weekeinde, of doordeweeks alleen van 09.30 tot 16 uur en na 19 uur, de zogeheten daluren.

oyster-card
Foto: Amanda Slater / Flickr.com

Excursie: neem de dubbeldekker

Een buskaartje kost, ongeacht hoelang de rit duurt, nog geen €2! Dat maakt de beroemde dubbeldekkers een geweldig alternatief voor de populaire, maar prijzige hop-on-hop-off-tegenhanger (€32 per persoon). Neem bus 4 tussen Waterloo Station en metrohalte Archway voor een tour langs Waterloo, Houses of Parliament, Fleet Street (waar vroeger de nationale pers gevestigd was), St. Paul’s Cathedral en kunst- en muziekcentrum Barbican. Of kies bus 88, die pendelt tussen het gezellige Camden Town, vanaf de gelijknamige metrohalte, en de wijk Clapham via Regent Street, Oxford Street, Piccadilly Circus, Trafalgar Square, de bezienswaardigheden Westminster Abbey, Big Ben, Houses of Parliament, het museum Tate Britain en de rivier de Theems.

dubbeldekkers

For free

Zonder ook maar een cent te betalen kun je Londens iconen ervaren. Wees getuige van de indrukwekkende wisseling van de wacht voor Buckingham Palace (11 uur maandag- zaterdag, 10 uur zondag). Luister hoe Londenaren op zondag hun mening verkondigen op Speakers’ Corner in Hyde Park. Ga voor een moment van bezinning naar de Diana Memorial Fountain in Hyde Park, een ovalen, granieten geul met water die het leven van de verongelukte prinses symboliseert. Steek de Theems over via de magnifieke Tower Bridge. En treed in de voetsporen van The Beatles op het beroemdste zebrapad van Londen, op Abbey Road.

Vooraf online een toegangskaartje kopen levert alleen een noemenswaardige besparing op, van €3,50, bij reuzenrad London Eye (normaal €24, zie www.londoneye.com). Wie wachtrijen wil voorkomen voor de Tower of London (€25) of Buckingham Palace (€25), of alvast kaartjes voor andere attracties (zoals The Shard, Londens nieuwste en ruim 300 meter hoge wolkenkrabber, €30) of musea wil bestellen, kan het best terecht bij de ticketshop van Visit Britain.

Gratis musea

Lang leve de nationale musea: ze zijn gratis! En er zijn veel musea in Londen. Zoals de gevarieerde, internationale kunstcollectie van het British Museum, het Museum of London over de historie van de stad, het Victoria and Albert Museum voor kunst en design, en West-Europese schilderkunst van Botticelli tot Van Gogh in The National Gallery (met dagelijks om 11.30 en 14.30 uur een gratis rondleiding). Bezoek hier ook The National Portrait Gallery, met portretten van de belangrijkste personen uit de Britse historie.

british-museum

Liefhebbers van moderne kunst kunnen hun hart ophalen in het Tate Modern, gehuisvest in een voormalige elektriciteitscentrale aan de oever van de Theems, met werken van Cézanne, Bonnard, Matisse, Picasso, Rothko, Dalí en Pollock. Het iets verderop gelegen Tate Britain focust op Britse kunst vanaf 1500 tot heden.

Been there, done that? Minder bekend, maar de moeite waard en vrij toegankelijk zijn The Wallace Collection, een prachtig Londens herenhuis met verdeeld over 28 stijlvol ingerichte kamers de verzameling schilderkunst, meubels en porselein van Sir Richard Wallace (met onder andere werken van Rembrandt en Hals), en The Serpentine Gallery in Hyde Park, een expositieruimte voor internationale moderne kunst met klinkende namen als Andy Warhol en Damien Hirst. Ideaal wanneer een Londense bui je parkpicknick verstoort.

Indiaas of pubmeal

Een slimme keus voor typisch Engels en betaalbaar eten is natuurlijk de ‘pubmeal’, bijvoorbeeld in de pubs van de Britse keten J.D. Wetherspoon. Exotischer, net zo budgetvriendelijk en Brits is Indiaas eten. Het wemelt in Londen van de Indiase restaurants. Of kies een van de vele Chinese toko’s in Chinatown, ten noorden van Leicester Square. Een goede plek voor een zeer ruime keuze in prijsniveau en menu is het voetgangersgebied Carnaby, de straten ten oosten van Regent Street in Soho (metro Piccadilly Circus of Oxford Circus). Mis – als je een appartement met oven of magnetron hebt geboekt – de ‘food to go’ van Jamie Olivers Recipease niet: versbereide maaltijden voor twee voor pakweg €15 die je in maximaal drie kwartier afbakt. Je vindt Recipease bij metrohalte Notting Hill Gate en in St John’s Road (metro Clapham Junction).

Theaterkaartjes met korting

Overgebleven kaartjes voor toneelstukken of musicals gaan een uur voor aanvang bij het betreffende theater in de uitverkoop. Bij de kiosk TKTS op Leicester Square vind je kaartjes met korting van allerlei theaters bij elkaar. Check het aanbod via tkts.co.uk. Filmliefhebbers kunnen terecht bij de Prince Charles Cinema (metro Leicester Square). Het aanbod is niet gloednieuw en dus goedkoper: €9,50. Een leuke manier van uitgaan zijn de activiteiten die musea op vrijdag- of zaterdagavond aanbieden, van muziekoptredens tot lezingen en workshops, al dan niet tegen betaling. Elke eerste donderdag van de maand zijn de deuren van ruim 100 musea en galeries in Oost-Londen tot 21 uur open, met tal van gratis evenementen. Kijk voor het programma op firstthursdays.co.uk. Een handige site met een agenda van alle overige gratis evenementen in de stad is freelondonevents.co.uk.

Betaalbaar onderdak

Zo lang mogelijk van tevoren boeken. Dat is de eerste stap om betaalbaar onderdak in of dicht bij het centrum te vinden. De ketenhotels blijken een uitkomst qua prijs-kwaliteitverhouding. Ze zijn zo populair dat ze boekingssites als Booking.com niet nodig hebben. Zie onze Topselectie op pagina 22 voor de beste vestigingen in het centrum. Bed and breakfasts zijn in Londen (zeer) eenvoudige hotelletjes met 20 tot 50 kamertjes in oude (victoriaanse) panden, veelal zonder lift. Niks knus slapen bij iemand thuis dus. Als je geen verwachtingen hebt over comfort of hygiëne, kun je in het aanbod vrij makkelijk een goedkope kamer vinden.

Wie een appartement boekt, bespaart door zelf te koken. Maar pas op: wat sommige accommodaties een ‘kitchenette’ noemen, is in de praktijk niet meer dan een magnetron in een kledingkast, ontdekten we. Of een (eet)tafeltje met stoelen ontbreekt. Vraag bij twijfel dus eerst nadere uitleg aan de verhuurder.

Ook Londenaren beseffen de waarde van hun (extra) slaapkamer. De kamers op airbnb.nl die we vonden in het centrum, met eigen sanitair, hebben prijzen die niet onderdoen voor die van de hotels. We vonden geen van deze adressen noemenswaardig, ook gezien de boekingskosten die erbij komen. Niettemin is de site voor wie persoonlijk contact belangrijker vindt dan voorzieningen of afstand tot het centrum een handige bron voor betaalbaar onderdak.

street-art

 

Consumentenbond-bannerDit artikel verscheen eerder in de Reisgids van de Consumentenbond. Wil je verder kennismaken met dit inspirerende magazine? Bestel dan een los nummer van Reisgids, of neem een abonnement.